nl-NLen-US

Microsoft voor de 12e keer op rij leider in UC Quadrant Gartner

21 augustus 2017

Microsoft voor de 12e keer op rij leider in UC Quadrant Gartner


De markt voor Unified Communications (UC) is inmiddels een volwassen markt. En ik ben niet de enige die dat denkt. Ook internationaal onderzoeks- en adviesbureau Gartner komt tot die conclusie in haar nieuwste rapport met het Magic Quadrant voor Unified Communications. In datzelfde rapport benoemt Gartner Microsoft voor de twaalfde keer op rij tot leider in deze sector. Toch zijn er ook voor Microsoft nog verbeterpunten. Laten we de resultaten even doornemen.


Een Unified Communications-oplossing integreert alle communicatievormen in één platform. Denk aan chatten, bestanden delen, bellen en videovergaderen bijvoorbeeld. Volgens Gartner draait UC om het in staat stellen van collega’s om altijd, overal en vanaf ieder device samen te kunnen werken. En daar ben ik het volledig mee eens. De moderne werkplek moet plaats- en tijdsonafhankelijk zijn. Wat mij betreft betekent dat dat ook de zakelijke telefonie gewaarborgd moet zijn in de werkplek. En precies op dat vlak vinden nu veel ontwikkelingen plaats.
 

Achterblijvende telefoniefunctionaliteit

Microsoft heeft recent haar PSTN calling-dienst uitgerold in Nederland. Met deze module kunnen bedrijven hun telefooncentrale integreren in Skype for Business Online, oftewel in Office 365. Daarmee wordt het mogelijk om de digitale werkplek bij één aanbieder onder te brengen, inclusief de totale integratie van zakelijke telefonie. Microsoft heeft zich het afgelopen jaar sterk gefocust op deze telefooncentrale in de cloud.

Wat de onderzoekers bij Gartner is opgevallen, is dat de telefoniefunctionaliteit van Microsofts Cloud PBX nog sterk achterblijft bij de on-premise (of private hosted) variant van Skype for Business. En dat is iets wat ons ook opvalt als we onze (grotere) klanten adviseren. Skype for Business kan je huidige telefooncentrale vervangen, maar nog niet met de online editie.

Gartner geeft een advies mee aan bedrijven die overwegen hun telefooncentrale over te brengen naar Skype for Business:

Microsoft legt een sterke nadruk op het verplaatsen van hun klanten naar de cloud met Office 365, terwijl het op het gebied van telefoniefunctionaliteit nog uit moet groeien tot een volwassen platform.

Dat gegeven, in combinatie met het lage aantal referentieklanten, drijft Gartner ertoe bedrijven mee te geven dat ze kritisch moeten zijn bij het overwegen van deze oplossing.
 

Skype for Business als leider

Is het dan allemaal kommer en kwel? Microsoft was toch leider op het gebied van UC? Met de on-premise of hosted variant van Skype for Business kun je met een gerust hart afscheid nemen van je telefooncentrale. Alle functionaliteit van de oude PBX kan daarmee overgezet worden naar Skype for Business. Alleen voor de Cloud PBX, de online editie van Skype for Business, geldt dat er nog beperkingen zijn op het gebied van telefonie.

En toch zitten er aan die online editie natuurlijk grote voordelen. Zoals ze bij Gartner stellen: ‘’Microsoft bundelt Skype for Business met andere, goed gevestigde producten voor het bedrijfsleven in het Office 365-pakket.’’ De integratie met Outlook, Teams en andere Office-producten zorgt ervoor dat je collega’s efficiënt en moeiteloos kunnen samenwerken. Daarnaast zijn er ook een aantal functies die juist alleen in de online editie werken, zoals Skype Meeting Broadcast. En dan zijn er natuurlijk de bekende voordelen van een cloudimplementatie: kostenbesparing wat betreft hardware en beheer, schaalbaarheid en altijd de laatste updates voorhanden.
 

Best of both worlds: hybride

Volgens Gartner blijft de on-premise variant van Skype for Business de beste optie voor de meeste bedrijven, zeker als het aankomt op de grote enterprises. Daar ben ik het gedeeltelijk mee eens. Want het klopt dat deze bedrijven meer eisen stellen aan hun omgeving en vaak meer controle willen over de kwaliteit en prestatie van de technische onderdelen. Maar er is een manier waarop ook deze bedrijven kunnen profiteren van de voordelen van de telefooncentrale in de cloud: met een hybride oplossing.

Door een on-premise (of hosted) omgeving te koppelen aan de cloudomgeving van Microsoft ervaar je de voordelen van complete set aan functionaliteit én de gemakken van de cloud. Een laatste advies van Gartner wil ik je daarom nog meegeven: ‘’De meeste organisaties die Microsoft Office 365 als uitgangspunt hebben, zouden Skype for Business on-premise moeten implementeren en over een aantal jaar de transitie kunnen maken naar Skype for Business online. Door samen te werken met een Microsoft-partner kun je ervoor zorgen dat de implementatie zo succesvol mogelijk verloopt en dat de roadmap naar tevredenheid wordt uitgevoerd.’’ Laten wij ons nu al een tijdje focussen op het helpen van bedrijven die de transitie van een klassieke PBX naar Skype for Business, en uiteindelijk de Cloud PBX, willen maken.

Lucas Wensing, CEO StartReady

Theme picker